科学技術計画 次代の暮らしに役立つ開発を

The Yomiuri Shimbun
Pursue scientific advancements that will facilitate life for future generations
科学技術計画 次代の暮らしに役立つ開発を

Efforts should be expedited to create and improve a structure in which the strength of Japan’s long-cultivated science and technology will flourish.
日本が培ってきた科学技術の力を花開かせる体制整備を急ぎたい。

The government endorsed at a Cabinet meeting the 5th Science and Technology Basic Plan, a five-year program devised to lay down guidelines for the nation’s science and technology policy, effective next fiscal year.
政府は、来年度から5年間の科学技術政策の指針となる「第5期科学技術基本計画」を閣議決定した。

One of its main pillars is to build what can be described as a “super-smart society” that will network such apparatuses as robots, artificial intelligence and information technology equipment.
柱の一つが、ロボットや人工知能、IT機器などをネットワーク化させる「超スマート社会」の実現だ。

If widely spread, much of this technology, including nursing-care robots, will help enable people to live comfortably. It can be widely applied in such fields as transportation, medical and financial services.
介護ロボットなど、普及すれば快適な暮らしに役立つ技術が多い。交通や医療、金融といった分野での応用範囲は広い。

In the United States, various corporations are moving forward with projects that transcend their primary lines of work, as illustrated by Google Inc.’s ambitious efforts to build a self-driving car. Although Japan has a large number of information-related companies and researchers, there have been conspicuous delays in this respect due to such factors as their less-than-satisfactory financial strength.
米国では、グーグルが自動運転車の開発に挑むなど、業種の壁を越えたプロジェクトが進む。日本にも情報関連企業や研究者は多いが、資金力が劣ることなどから、立ち遅れが目立つ。

The new basic plan has pointed to the necessity of building and improving facilities and an information infrastructure that can be shared by corporations. To survive international competition in this field, the public and private sectors need to make integrated efforts to achieve this goal.
基本計画は、各社が共用できる施設や情報基盤の整備の必要性を指摘した。国際競争に勝ち残るために、官民一体となった取り組みが求められる。

Another feature of the latest basic program is that an independent heading has been given to national security for the first time. This is aimed at emphasizing the importance of reinforcing cooperation between the government, industry and academia in the field of defense, thereby further encouraging the private sector to join the desired endeavor.
安全保障の項目を初めて設けたのも、今回の基本計画の特徴だ。防衛分野での産学官の連携強化を掲げることにより、一層の民間参入を促す狙いがある。

Increase researchers

With China’s increased maritime and space activities, acts of international terrorism and cyber-attacks in mind, the basic plan will also seek to promote necessary research and development from now on. Efforts should be made to successfully put into practical use such technology as drone control techniques, a field of study in which universities are already making progress, as well as ultrahigh-performance resin.
中国の海洋・宇宙進出や国際テロ、サイバー攻撃などを念頭に、今後、研究開発を進める。大学で既に研究が進む無人飛行機の制御技術や、超高性能樹脂などの実用化を目指したい。

It is worrying to note the decline in the competence of Japan’s scientific research. The basic plan expresses a sense of urgency about the lack of a desired increase in the number of theses in the realm of natural science, as well as those authored jointly with foreign scientists.
気がかりなのは、日本の研究力の低下である。基本計画も、自然科学系の論文数や国際的な共著論文数が、思うように伸びていないことに危機感を示している。

Being quoted by many scientists is proof of the excellence of a thesis. Since the beginning of this century, Japan has suffered a continued decline in the ranking of nations whose top-level theses are frequently quoted.
論文が多くの研究者に引用されるのは、優れた内容であることの証しだ。引用数が多いトップレベルの論文の割合を国別に比較した調査で、日本の順位は、今世紀に入って低下を続けている。

A major task facing the country is how to increase the number of researchers who can actively work internationally. Extending long-term assistance to scientists, not just excessively emphasizing their immediate accomplishments, is essential for the pursuit of this goal.
世界的に活躍できる研究者をいかに増やしていくかが、日本の大きな課題である。目先の成果を過度に重視するのでなく、息の長い支援が求められる。

In many cases, young researchers who have obtained doctorates end up with limited-term positions at universities and elsewhere. They cannot afford to spend sufficient time on research activities. The situation has been viewed as a matter of social concern.
博士号取得後の若手研究者は、大学などで任期が限られたポストにしか就けないケースが多い。じっくりと研究に取り組めないことが問題となっている。

We believe increasing the number of researchers with stable positions will be conducive to improving Japan’s research and development abilities.
身分が安定した研究者を増やすことが、日本の研究開発力の向上につながるだろう。

Little progress is being made in increasing the percentage of female scientists. This is evident from one of the targets cited in the fourth basic plan, which sought to increase the percentage of women researchers to 30 percent of all newly employed scientists. This target remains unmet.
女性研究者の割合も伸び悩んでいる。「新規採用で3割」という第4期計画の目標は未達成だ。

Advancing scientific technology that explores the unknown fields requires a diversity of human resources. It is also indispensable to facilitate an environment conducive to scientific work, so talented researchers can actively work to the fullest.
未知の領域に挑む科学技術を発展させるためには、多様な人材が必要である。有能な研究者が存分に活躍できるよう、働きやすい環境の整備も欠かせない。

(From The Yomiuri Shimbun, Jan. 24, 2016)

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